Evento internacional “L’Armada 2008” en el Puerto de Rouen - Francia

Caía la noche del 6 de Julio y finalmente, luego de una fatigante travesía a través del océano, avistamos la silueta del territorio Galo, recortada en el purpúreo cielo del ocaso y coronada por las pequeñas luces del Puerto de Le Havre, celoso guardián de la entrada al más conocido río de Francia; el Sena, y vía de comunicación hacia nuestro destino: Rouen. El tiempo de navegación entre el sinuoso río consumió muy rápidamente las escasas horas de oscuridad que nos separaban del nuevo día pero nos regalo un espectáculo único que muy pocos marinos Uruguayos han podido apreciar. A nuestro arribo a puerto, pasamos a integrar la gran flota de más de 70 Navíos participantes en el evento “L’Armada 2008” que logró congregar a varios de los más conocidos veleros de todo el mundo como el “MIR”, el “CUAHUTEMOC”, el “SHAMAN OBAB”, el “AMERICO VESPUCCI” y el “CISNE BRANCO” entre otros. Durante nuestra estadía, el buque recibió más de 35.000 visitantes que colmaron totalmente nuestras cubiertas de personas procedentes de cada pueblo y ciudad de Francia y de todas las nacionalidades que diariamente se daban cita abordo desde temprano en la mañana hasta ya caída la noche, obligándonos a extender el horario de visita en algunos casos hasta las 23 horas. Las actividades realizadas por la tripulación fueron variadas, destacándose una visita guiada a la capital francesa, París, en la cual pudimos visitar la famosa “Torre Eiffel”, el “Arco del Triúnfo” y la “Catedral de Notre Dame”, caminar por “Champs Elyseé”. También se realizó la “adopción” de integrantes de la tripulación por parte de familias francesas como parte de un plan de intercambio cultural de la organización, quienes abrieron sus hogares compartiendo con nosotros paseos didácticos y platos típicos, formando el tipo de lazo de amistad que perdura en el tiempo. En el campeonato deportivo llevado a cabo entre los buques participantes, nuestra selección de básquetbol obtuvo el cuarto lugar y uno de nuestros tripulantes el galardón de jugador más valioso del torneo por su destacada actuación. Asimismo se realizó por las calles del centro de Rouen un desfile de agrupaciones locales y las tripulaciones de los buques participantes que contó con una concurrencia masiva de espectadores que se volcaron a las calles. Tras 7 días de puerto, finalizamos nuestra estadía participando de un desfile naval río abajo que fue calurosamente celebrado a ambas márgenes de la rivera hasta alcanzar las salobres aguas Atlánticas para dirigirnos a nuestro próximo destino: Liverpool.